Interview: Zema – l’artiste du «fine art» de rue* !

Zema

♥ Female♥ local graffiti and tatoo artist, originally from the Nord-du-Québec, Zema paints in the streets of Montreal for over 15 years.

She is the co-founder of the La Paria graffiti crew (approx. 25 artists).

She participated in MURAL festival in 2013 (La Paria) and 2014 (Zema).

**** The answers to the interview are in french.

1. Who are you ? (Tell us a little bit about you)
What is your writer’s name or alias (aka) and how did you get it? / Are you using a single name or do you have multiple names, tags?

Zema:  “Je suis Zema, je fais du graff depuis environ 15 ans et je suis aussi tatoueuse chez Royal. Je vis de ma passion et j’ai même du support de compagnies maintenant dont Rastaclat.” *1

Where are you from? If you’re not from Montreal, what brought you to Montreal?

Zema:  “Je suis née au nord du 49 e parallèle , j’ai déménagé souvent pour finalement m’installer à Montréal en 1999… Je dessinais beaucoup depuis mon enfance et je faisais de la peinture sur toiles. J’aimais déjà le graff , je faisais du skateboard et j’ai déménagé pour les études et je rêvais d’habiter dans une grande ville , j’avais déjà quelques amis ici.” *1

2. The beginning.
When did you start painting on walls? (What year did you start writing?)/In which neighborhood did you start writing in? /How did you start doing graffiti?

Zema:  “Ça faisait longtemps que je voulais faire du graff, après quelques essaies peu concluant étant ado… et j’osais pas me lancer sérieusement, je suis perfectionniste et j’avais peur de râter mon projet… Mais un ami qui paintait déjà m’a amené pour un premier piece légal, je l’ai bien “catché” du premier coup et ensuite j’ai rencontré plein de graffers et j’étais attirée par le bombing illégal…..” *1

3. Inspiration
Who or what inspired you to started writing for the first time? / Now what artist or movement influenced you the most?

Zema:  “Dans le temps, j’aimais le work de Timer, Zek, Monk.e, Kops crew… j’aimais bien le style plus illustré, les characters… pour moi ça faisait différent des lettrages qu’on voyait toujours à l’époque et j’y voyais plus de liberté d’expression. Ça n’a pas changé pour l’inspiration maintenant mais au cours des années, j’ai appris à apprécier énormément les lettrages, un simple lettering d’un tag, le graff au sens plus large! Comme je suis presqu’entièrement dévouée au tattoo mise à part la saison estivale, mes inspirations proviennent pas mal plus des tattoo artists par contre.” *1

4. Works
How do you describe your work (personal style and how it has progressed)? / What make you different from other writers that you see around in town and how important is style and originality in graffiti? / Which tools, kind of paint, colors and supplies are you using? / What are your favorite’s supports or media? / What is your favorite own piece?

Zema:  “Mon travail est passé de “tout croche” à pas mal solide je dirais… Au début je paintais n’importe comment et n’importe ou… d’ailleur un de mes regrets est probablement mon niveau technique lors de mon plus gros hit, les métros de Montréal, je sais que les refaire maintenant, ça serait vraiment nice !! Je peint des characters, plutôt cartoon et bold… Je saurais pas comment décrire autrement… c’est l’inspiration du moment, un feeling que je veux faire ressentir quand on voit mes pieces…….

Ce qui me rend différente des autres graffers, je crois que l’expérience maintenant peut être une excellente qualité… de nos jours on donne des murs à n’importe qui, je souhaiterais juste que ceux qui engagent les artistes en soient un peu plus conscients… Pour ma part j’ai paint assez d’années, des murs, des trains et dans toutes sortes de contextes, je sais ce que je fais! La collaboration que j’ai eu avec d’autres très bons artistes au cours des années, j’ai appris avec les meilleurs! Et je crois qu’etre original et avoir du style est très important mais plus tu en fais ( partout) et comment tu le rends, la technique en arriere va faire en sorte que tu vas etre reconnu je crois.

Sur les murs je peint uniquement avec des cans.. Montana 94 de préférence! Acrylique et cans sur les toiles, et encre majoritairement Eternal dans la peau du monde! Le tattoo c’est mon quotidien… et le graff, ma plus vieille passion; je vois ça comme un bon gros gâteau avec du bon gros crémage que je vais déguster à l’occasion.

Je n’ai pas particulièrement de message à passer avec mon art.. c’est l’inspiration du moment, c’est moitié graphique, patterns, trip de couleurs et moitié “sentiments”, expression du charactère….

J’aime particulièrement mon dernier graff pour festival Mural pour son format , les couleurs ect… et ma dernière collab de cet été avec Five8 et Dre, sur un gros camion 53pieds, ils sont tellement bon ces 2 là!  *1

You can find her works  in the neighborhood near St. Laurent between Sherbrooke and St-Joseph, in Mile-End (Tunnel Rosemont), Petite Italie and eveywhere in Montréal.

Painting on wall (mural)

Others painting on wallsThank you to Zema for those pictures.

5. Interaction
What do you prefer – painting alone or with other writers (in collaboration or just friends)? Could you explain your choice? / Who are your main partners? / Are you member of a crew? If yes, please specify the name(s) of the crews you are writing with and why are you choice it/them?

Zema:  “J’adore les collab.

J’ai été dans un crew dès le départ (NRK) et ensuite un collectif (La Paria), maintenant j’ai ma famille de tattoo (Royal) et je suis toujours down pour painter avec des copains!! J’apprécie énormément un petit après-midi relax au soleil, avec des amis à un mur, une petite bière, un pièce improvisé, juste pour le fun… J’apprend beaucoup aussi quand je paint avec les autres. Mais toute seule c’est certain que t’as la liberté totale de l’espace, t’es responsable si c’est laid mais t’as tout le crédit si ton mur est sick! Au cours des années j’ai paint souvent avec Astro, Bjorn, Kain, Gaston, Lam… Dernièrement pas mal avec Kwun, et ma dernière collab avec Dre et Five8 fait en sorte que j’ai vraiment hâte de refaire un piece avec eux!! *1

Collaboration:  “La Paria” crew:

Collaboration:  pour “MU” with “En Masse” Quai des arts 2011 -(http://enmasse.info/artist/zema/)

Collaboration:  pour “Mu”: (http://www.mumtl.org/artistes/zema/)

Zema - Mu 2011 (Aylwin/Rachel) Copyright photo "MU"

Zema – Mu 2011 (Aylwin/Rachel)
Copyright photo “MU”

6. Good/bad story 

Any good/bad stories you would like to share with us? / Have you ever been fined or have you ever been arrested for your graffiti?

Zema: “Oui j’ai été arrêté avec mon crew en 2003 pour avoir peint les stations de métro… J’ai eu un beau mugshot dans le journal que je regarde au moins une fois par année et Gilles Proulx a petté une coche à la tv sur notre cas!! Une autre arrestation et un petit séjour en prison à Orsainville. D’ailleurs,  suite à ce séjour, j’ai créé un personnage de bd qui était publié dans le magasine de skateboard “Exposé” dans les années 2004-2006. Le personnage s’appelait “la grosse sacrament”, et c’était basé sur une grosse détenue qui faisait ben peur à tout le monde….. *1


♥ Links ♥

⇒Contact⇐

Email:  …..

Others interesting links

2013

2012


*1 – From an interview (email) with the artist on January, 26th 2015

  1. […] Pour en savoir un peu plus, allez lire l’interview avec l’artiste:  » Interview: Zema – l’artiste du «fine art» de rue ! «  […]

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